Economic hardship and transformation of unions in Kinshasa

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By Jocelyn Nappa, Bruno Schoumaker, Albert Phongi, Marie-Laurence Flahaux, Catriona Dutreuilh
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Difficultés économiques et transformation des unions à Kinshasa

Kinshasa, mégapole de près de 10 millions d’habitants, a connu d’importantes transformations économiques, sociales et démographiques au cours de ces dernières décennies. Cet article analyse les transformations des pratiques matrimoniales dans un contexte de détérioration des conditions économiques et de pénurie d’emplois. Les données de l’enquête du projet Mafe (Migration entre l’Afrique et l’Europe), réalisée en 2009 à Kinshasa, mettent en évidence le recul des premières unions et des mariages, pour les hommes comme pour les femmes. Des analyses biographiques montrent que les difficultés économiques diminuent les chances de se marier. Les effets des facteurs économiques sont plus prononcés pour les hommes que pour les femmes, et l’écart dans les chances de mariage entre les hommes qui disposent de ressources et ceux qui en ont moins s’est lui aussi accentué au fil du temps. Le coût croissant du mariage, qui repose en grande partie sur le futur marié et sa famille, ainsi que les difficultés croissantes pour répondre à ces exigences financières, expliquent en partie ces résultats. Dans ce contexte, les unions libres et les naissances hors mariage se développent et tendent à se substituer aux mariages.

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