Mortality, fertility, and population growth in historical Tibet

Short paper
By Thomas Spoorenberg
Français

Mortalité, fécondité et croissance démographique au Tibet avant 1950

L’évolution de la population du Tibet avant 1950 est relativement mal connue. En raison d’un manque de données, les affirmations selon lesquelles la population tibétaine aurait décliné ou augmenté restent fortement influencées par des considérations politiques. Selon deux études basées sur des données locales, les caractéristiques démographiques de villages tibétains avant les années 1950 auraient favorisé un léger accroissement de population. Cet article examine si les niveaux de fécondité et de mortalité de l’ensemble de la population tibétaine en Chine, permettent d’aboutir à une conclusion similaire. Avant 1950, environ 4 enfants tibétains sur 10 mourraient avant l’âge de 5 ans, ce qui correspond à une espérance de vie à la naissance d’environ 32 ans. La fécondité oscillait entre 4,5 et 5,0 enfants par femme. La combinaison de ces estimations démographiques montre que le niveau de fécondité était donc suffisant pour surmonter le risque de déclin causé par une mortalité élevée. Les informations démographiques examinées pour l’ensemble de la population tibétaine en Chine apportent la preuve d’une augmentation de la population tibétaine avant 1950, et corroborent les conclusions basées sur les données locales.

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