Circumstances and causes of death among prisoners in France: The preponderance of violent deaths

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By Aline Désesquelles, Annie Kensey, France Meslé, Beatrice van Hoorn Alkema
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Circonstances et causes des décès des personnes écrouées en France : le poids écrasant des morts violentes

Cette étude présente un tableau complet de la mortalité des personnes placées sous écrou en France. Elle s’appuie sur les 246 dossiers archivés au ministère de la Justice relatifs aux personnes décédées en 2011. Sept décès sur dix sont des morts violentes, principalement des suicides et des surdoses ou intoxications médicamenteuses. L’analyse confirme la surmortalité par suicide des hommes sous écrou par rapport à la population générale, ainsi qu’une surmortalité due à d’autres causes violentes. Inversement, la mortalité par cause naturelle est plus faible pour les hommes sous écrou que pour ceux en population générale. L’octroi de suspension de peine pour raison médicale explique sans doute en partie ce résultat. À groupe d’âges donné, les auteurs d’infractions graves présentent un risque plus élevé de décéder, aussi bien de cause violente que de cause naturelle, que les auteurs de délits. Le risque d’une mort violente est aussi plus grand chez les prévenus que chez les condamnés. La description des circonstances des décès plaide en faveur de l’amélioration des dispositifs d’alerte et de prise en charge des incidents de santé, notamment la nuit.

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